Der indische Staat, in dem die Bauern die Samen des Todes säen.

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Der indische Staat, in dem die Bauern die Samen des Todes säen.

Die Straße zum Dorf Langroya schlängelt sich durch Felder, die reich an Ernten sind und eine lebendige Momentaufnahme der indischen Küchen bieten. Es gibt Weizen, Reis, Zuckerrohr, Mais, Senfkörner und eine reiche Vielfalt an Gemüse, die diese Ecke zur wichtigsten Agrarregion Indiens gemacht haben.

Wie die Mehrheit ihrer Landsleute in Punjab sind auch die Einwohner von Langroya für ihre Existenz auf die Landwirtschaft angewiesen. Rund drei Viertel der 30 Millionen Einwohner des Bundesstaates sind in der Landwirtschaft tätig, wobei Weizen die wichtigste Ware ist. Aber während Punjab als “Indiens Brotkorb” bekannt ist, gibt es Herausforderungen inmitten der Fülle.

Die Liste der Bedenken umfasst verwelkende Böden, chronische Krankheiten, Wasserknappheit und eine Opioid-Drogenepidemie, die das Dorfleben verwüstet hat. In den letzten zwei Jahren haben sich mehr als 900 Bauern im Punjabi selbst getötet, und der Staat hat die höchsten Krebsraten in Indien. Eine Regierungsumfrage schätzt, dass mehr als zwei Drittel der Haushalte mindestens einen Drogenabhängigen in der Familie haben. Hinzu kommt die Last der Rückzahlung von Krediten, die viele Landwirte bei inoffiziellen Kreditgebern zu exorbitanten Zinssätzen aufnehmen.

Die Einheimischen machen alles auf “zeher” – Gift – aufmerksam.

“Unser Leben wird durch die Verunreinigung von Land und Leuten zerstört”, sagt Surinder Kumar, der “Sarpanch” oder Dorfvorsteher von Langroya. “Es gibt so viele Probleme, dass ich nicht einmal weiß, wo ich anfangen soll. Die Politiker machen viele Versprechungen, aber in Wirklichkeit wird wenig getan, um uns zu helfen. Das Gewebe unserer Existenz ist in Gefahr.”

Um die Notlage von Punjab anzugehen, untersucht ein neuer Film die Wurzeln seiner Probleme. Unter der Regie von Rehmat Rayatt und Leva Kwestany erzählt Toxification die bewegenden Geschichten von Bauern am scharfen Ende der Chemie-Epidemie, die den Staat verschlingt.

Rayatt, ein in Großbritannien geborener Filmemacher mit punjabischer Herkunft, sagte: “Die Bauern vergiften ihre Körper und ihr Land. Unser Film stellt einen direkten Zusammenhang zwischen dem übermäßigen Einsatz von Chemikalien, der die Landwirtschaft geschädigt und viele Bauern in die Verschuldung getrieben hat, und der Drogenabhängigkeit her. Nicht nur die Landwirtschaft wird im Punjab vergiftet, auch die Gesellschaft.”

Der Film zeichnet die Wurzeln des Untergangs von Punjab bis zur grünen Revolution des Staates in den 1970er Jahren nach, als neue landwirtschaftliche Praktiken eingeführt wurden, um Produktion und Gewinne zu steigern. Dazu gehörte der nachhaltige Einsatz von chemischen Pestiziden, Insektiziden und Düngemitteln, der unkontrolliert und ohne angemessene Anleitung durch Experten fortgesetzt wurde.

Punjab verbraucht die höchste Menge an chemischen Düngemitteln in Indien. Viele der Pestizide, die auf die Nutzpflanzen des Staates gesprüht werden, werden von der Weltgesundheitsorganisation wegen ihrer akuten Toxizität in die Klasse I eingestuft und sind an Orten auf der ganzen Welt, einschließlich Europa, verboten.

Bauern blockieren bei einem Protest in Devi Dass Pura, einem Dorf bei Amritsar im indischen Bundesstaat Punjab, Eisenbahngleise.
Facebook Twitter Pinterest Farmers in Punjab protestieren gegen einen vermeintlichen Mangel an staatlicher Unterstützung. Foto: Raminder Pal Singh/EPA
Eine Reihe von Studien haben gezeigt, dass die übermäßige Verwendung von Chemikalien ihren Weg in die Nahrung, das Wasser und den Boden des Punjab gefunden hat und verheerende Auswirkungen auf die öffentliche Gesundheit hatte. Auf 100.000 Menschen in Punjab kommen mindestens 90 Krebspatienten, verglichen mit dem nationalen Durchschnitt von 80. ’

Balbir Singh, ein Landwirt, gibt im Film zu, dass er illegale Pestizide verwendet. “Einige Leute benutzen Pestizide, ohne zu verstehen, warum, in der Hoffnung, dass ihre Ernten nicht sterben”, sagt er. “Wir wissen, dass wir unser Land und unser Volk töten, aber was können wir ohne sie tun?”

Der Film untersucht die Rolle, die ökologischere Anbautechniken, die vor der Grünen Revolution im Staat weit verbreitet waren, bei der Wiederherstellung des landwirtschaftlichen Vermögens von Punjab spielen können.

Viele Bauern in Punjab sind gezwungen, lange Tage zu arbeiten, um hochverzinsliche Kredite von inoffiziellen Kreditgebern zurückzuzahlen. Foto: Ajay Verma/Reuter
Einige der bewegendsten Zeugnisse, die in der Toxifikation enthalten sind, stammen von Bauern, die über ihren Abstieg in die Drogenabhängigkeit sprechen. Viele nehmen Opiumschalen, bekannt als “bhuki”, die den Appetit anregen und es ihnen ermöglichen, länger auf den Feldern zu arbeiten. Heroin ist auch in Dörfern weit verbreitet. Im Jahr 2017 schlug eine Regierungsstudie vor, dass mehr als 860.000 Männer im Alter zwischen 15 und 35 Jahren irgendeine Form von Drogen einnehmen.

Punjab ist nicht der einzige Staat in Indien, der vom übermäßigen Einsatz von Chemikalien in der Landwirtschaft betroffen ist. Auf nationaler Ebene hat die Regierung mit der Einrichtung von Forschungszentren für Schädlingsbekämpfung reagiert, die den Landwirten Hinweise geben, wie sie den Einsatz von Pestiziden minimieren können. Die Zentren wurden jedoch kritisiert, weil sie unterfinanziert und schlecht ausgestattet sind. Anfang des Jahres verbot die Landesregierung von Punjab 20 Pestizide, die als gesundheitsschädlich eingestuft wurden, ohne Angaben darüber zu machen, wie das Edikt durchgesetzt werden soll. Die Substanzen bleiben im gesamten restlichen Indien verfügbar.

Die Toxifikation wurde auf dem Ottawa-Filmfestival gezeigt, und in Großbritannien sind Vorführungen geplant. Rayatt hofft auch, den Film i zu zeigen.

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