Frauen ohne Reisepass: Die Künstler kämpfen mit Wüste, Flüssen und Bürokratie, um nach Paris zu gelangen.

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Frauen ohne Reisepass: Die Künstler kämpfen mit Wüste, Flüssen und Bürokratie, um nach Paris zu gelangen.

Als Ingrid Johanson beschloss, eine Reise für fünf einheimische Künstler nach Frankreich zu organisieren, um ihre Textilarbeiten auszustellen, erwartete sie nicht, dass der Prozess Jahre dauern würde.

“Paris ist die Hauptstadt der Welt: für Kunst, für Design, für Mode”, sagt Johanson, Leiter des Bábbarra Women’s Centre, das im Oktober dieses Jahres eine Ausstellung in der australischen Botschaft in Paris zeigen wird. “Warum nicht Paris?”

Aber es wäre das erste Mal, dass die meisten Künstler das Northern Territory, geschweige denn Australien, verlassen hätten – und die Ausstellung von Pässen erwies sich als schwierig.

Zuerst mussten die Künstler vom West Arnhem Land nach Darwin reisen, der nächstgelegenen Stadt ihrer Heimat in der Aborigine-Gemeinschaft Maningrida – und eine strapaziöse achtstündige Fahrt entfernt.

Während Waren, einschließlich frischem Obst, einmal pro Woche von Darwin aus auf einem Lastkahn ankommen, ist das Boot für Fracht reserviert. So muss die Reise in die Stadt mit einem Allradantrieb unternommen werden, der in der Lage ist, das Steinland, Überschwemmungsgebiete, 31 Flussübergänge und Wüstensavannen zu durchqueren.

Die Straße ist nur sechs Monate im Jahr geöffnet: In der Regenzeit ist Maningrida, das auf dem Land Ndjébbana am Rande des Arafura-Meeres liegt, von der übrigen Welt abgeschnitten.

Andere Probleme, die auftauchten, waren die Beschaffung gültiger Wohnadressen (es gibt keine Straßennamen in Maningrida), sowie Inkonsistenzen bei der Identifizierung.

“Aus kulturellen Gründen ändern Menschen oft ihren Namen, was bedeutet, dass es oft drei Arten von IDs mit unterschiedlichen Namen gibt[für dieselbe Person]”, sagt Johanson. Einige Künstler hatten keine Geburtsurkunden. In der Zwischenzeit konnten selbst Passfotos in der Gemeinde nicht in dem erforderlichen Umfang aufgenommen werden.

“Es zeigt die institutionalisierte Komplexität für die indigene Bevölkerung”, sagt Johanson, 29, der ursprünglich aus Bendigo stammt, aber seit drei Jahren in Maningrida lebt. Bürokratie, fügt sie hinzu, “betrifft abgelegene indigene Bevölkerungsgruppen jeden Tag auf unterschiedliche Weise – ob sie ein Auto registrieren, ob sie den Transport buchen”.

Um diese Logistik zu erleichtern, hat die Bawinanga Aboriginal Corporation eine Crowdfunding-Kampagne zu Chuffed gestartet. Etwas mehr als 17.000 $ wurden bereits von dem Ziel von 25.000 $ gesammelt. (Ein Zuschuss des Australia Council finanziert auch einen Teil der Reise.)

Die Ausstellung mit dem Titel Jarracharra (was “Trockenzeitwind” in der lokalen Burarra-Sprache bedeutet) wird 12 Künstler aus dem Zentrum zeigen. Knapp die Hälfte reist nach Paris, neben Johanson und ihrer Assistentin, Burarra-Frau Jessica Phillips, die die Ausstellung mitkuratierte.

Eine von ihnen ist die Künstlerin Janet Marawarr, eine Kunwinjku-Sprecherin aus der Heimat Mumekas. “Ich bin so aufgeregt wegen Paris”, sagt sie. “Wir werden für die Franzosen tanzen und singen unsere Kulturlieder aus Maningrida. Ich werde singen, wenn ich nach Paris gehe, damit die Leute, die weit weg sind, unsere Kultur und unsere Lieder hören können.”

Jennifer Wurrkidj, Deborah Wurrkidj, Janet Marawarr bei ihrer Ausstellung Karrang Kunred. Sie werden zu ihrer ersten Auslandsmesse nach Paris reisen.
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Jennifer Wurrkidj, Deborah Wurrkidj, Janet Marawarr bei ihrer Ausstellung Karrang Kunred. Sie werden zu ihrer ersten Auslandsmesse nach Paris reisen. Foto: Ingrid Johanson/Bábbarra Designs
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Die Künstlerin Jennifer Wurrkidj stimmt zu: “Jeden Tag sind wir hier in Bábbarra sehr beschäftigt. Ich drucke meinen Traum, meinen Dschang. Es ist mir sehr wichtig, meine Entwürfe… Ich male Buschsucker, Land und traumhafte Orte, die mir die alten Leute beigebracht haben.” Die anderen reisenden Künstler sind Elizabeth Kala Kala, Deborah Wurrkidj und Jecinta Lami Lami.

Vor 35 Jahren als Frauenhaus gegründet, ist das Frauenzentrum Bábbarra heute ein Künstlerzentrum, das sich auf handbedruckte Textildesigns mit einer Länge von bis zu 9 Metern konzentriert. Es beherbergt auch einen Operationsshop und den lokalen Waschsalon. Fünf kleine Außenstationen in abgelegenen Gebieten beschäftigen indigene Künstlerinnen mit Druck und Weberei.

Bábbarra wird vor allem von Frauen für Frauen geführt.

“Es ist ein Raum, in dem Frauen die Kontrolle haben”, sagt Johanson. “Frauen gingen dorthin, um einen sicheren Ort zu finden. Daraus entstand dieser unglaublich kreative Raum, in dem sich Frauen engagieren konnten. Es geht wirklich um die Stärkung der Frauen.”

In Jarracharra – das auf den kühlen Wind verweist, der die Trockenzeit und damit die Regeneration des Buschs mit sich bringt – werden Screendesigns das Land der Künstler, die kulturelle Identität und Geschichte sowie die Flora und Fauna des Arnhem Landes darstellen.

Die Ausstellung findet im Rahmen des Jahres der Vereinten Nationen für indigene Sprachen statt. Der Schlüssel zur Crowdfunding-Kampagne liegt darin, Geld für die Finanzierung eines Katalogs zu sammeln, der Übersetzungen in Englisch und Französisch sowie in die Landessprachen der Künstler enthalten wird.

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